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Hoteles con historia

Son hoteles de lujo que alojaron en su momento a aristócratas, artistas, políticos, miembros de la “alta sociedad”, y que fueron el símbolo de una época de bonanza.

Uno de ellos es el Savoy de Londres, que fue inaugurado en 1889, y tuvo entre sus huéspedes a Marilyn Monroe, María Callas, Charles Chaplin y Frank Sinatra, entre otros. También lo usaba la familia real británica para festividades privadas, y los Reyes de España en sus viajes a Londres. Ha sufrido una remodelación y volvió a abrir sus puertas el 10 de octubre del 2010, después de años de trabajo que costaron 250 millones de euros y que significaron el rediseño de su emblemática entrada, el restaurante, el bar Beaufort y 250 habitaciones.

El Hotel Raffles de Singapur fue construido en el año 1887 por Sir Stanford Raffles con diez habitaciones; doce años después se inauguró el edificio principal y a comienzos del siglo XX se transformó en el mejor hotel de Asia. Está dotado de espaciosas habitaciones con mobiliario de época, alfombras orientales, pisos de madera de teca, y todos los adelantos electrónicos. Cuenta también con spa, gimnasio, su propio museo y un teatro.

El Hotel Negresco en Niza, inaugurado en 1912 y restaurado en el 2006, es un palacio que ha sido declarado Monumento Nacional Histórico. Son ciento cuarenta y cinco habitaciones, veinticuatro de las cuales son suites, y una impresionante cúpula de cristal en la recepción, que está abierta las veinticuatro horas. La decoración de las habitaciones está realizada con muebles antiguos, admirables obras de arte, esculturas y tapices de la Belle Epoque de Francia.

Estos hoteles representan un pasado de lujo y esplendor, y prácticamente eran un segundo hogar de millonarios y famosos, en momentos en que la fastuosidad iba de la mano de las grandes construcciones.

Origen de los hoteles

En el imperio romano existían posadas y tabernas dentro y fuera de la ciudad, que eran normalmente pequeñas, con un ambiente tosco, que sólo se utilizaban para comer y beber, y que contaban con establos para abrevar a los caballos.

Tiempo después se promulgaron leyes para regular y controlar este creciente negocio y a mediados del siglo XVI, en Inglaterra, estas posadas se hicieron más grandes y más numerosas, colocándose en puntos clave de la carretera y a lo largo del río, con capacidad para cien viajeros, y establos para caballos y carretas.

En el siglo XVIII comenzaron las construcciones de albergues en zonas costeras, ya que se consideraba el agua de mar como una terapia para muchos males; con el advenimiento del ferrocarril en el siglo XIX, hubo un incremento extraordinario de pensiones y hoteles, algunos muy lujosos, en terminales de ferrocarril y cerca del mar.

Muchos empresarios edificaron hoteles muy ostentosos, como el Savoy en 1889, y el Ritz, a comienzos del siguiente siglo. Esto trajo como consecuencia la mejora de los servicios, a causa de la competitividad, y la introducción de cocineros franceses con sus comidas y particulares presentaciones, hicieron de estos establecimientos, centros sociales para banquetes o fiestas en grupo.

La llegada del coche y el avión en el siglo XX, provocaron cambios en el tamaño y las prestaciones hoteleras, para satisfacer la gran afluencia de gente que producía la llegada de los colosos del aire, y una diversidad de nuevos alojamientos para todos los bolsillos y necesidades se fueron creando con el correr del tiempo.

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